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Un insecte « mou » mais vif !
--> Chronique n° 287 (actualité)

Menacé par un intrus, et pour défendre sa colonie, le termite (un insecte au corps mou vivant dans un nid : la termitière) de l’espèce Termes panamensis referme ses mandibules (= mâchoire) à une vitesse fulgurante, des scientifiques ayant enregistré une vitesse de 70,4 mètres par seconde soit un peu plus de 253 kilomètres par heure !

 

Certes, la distance parcourue n’est que de 1,76 millimètre mais il n’empêche que c’est le record de vitesse, toutes espèces confondues, concernant un mouvement mû par des muscles.

 

Chez cette espèce de termite, pas moins de 4 séries de muscles sont mobilisées pour générer un tel mouvement des pièces buccales et ces muscles sont si volumineux qu’ils remplissent la moitié de la tête de l’insecte…

 

L’étude émane de deux chercheurs du Smithsonian Tropical Research Institute (Panama, Amérique centrale) qui l’ont révélée lors du 8e Congrès International de Neuroéthologie (à Vancouver, au Canada) qui s’est déroulé fin juillet 2007.

 

[principalement d’après New Scientist, 4 août 2007]

Ecrit par PierreSansLeLoup, le Mardi 6 Novembre 2007, 00:32 dans la rubrique "Actu".