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L’Antarctique contribue aussi à la montée des eaux
--> Chronique n° 202 (actualité)

Une récente étude a utilisé une méthode originale pour connaître l’évolution récente de la masse de glace qui recouvre l’Antarctique.

 

Cette méthode consiste à utiliser deux satellites (lancés en 2002 et en orbite autour des pôles) distants l’un de l’autre de 220 kilomètres. Les infimes variations de leur écart (liées à la gravitation –attraction entre 2 corps- exercée par la masse de glace) permettent de connaître l’évolution de cette masse de glace. On notera qu’une variation équivalant au cinquantième du diamètre d’un cheveu humain peut être repérée !

 

Cette étude montre que les glaces de l’Antarctique fondent significativement (probablement à cause du réchauffement global du climat) et permet de connaître la part de responsabilité du continent glacé de l’hémisphère sud dans l’élévation du niveau des eaux du globe : 0,4 millimètre par an. Cela correspondrait à 20 à 50% de la hausse moyenne annuelle du niveau des mers au cours du 20e siècle.

 

L’étude a été publiée dans la revue Science.

 

(d’après le quotidien britannique The Independent)

Ecrit par PierreSansLeLoup, le Mardi 21 Mars 2006, 16:36 dans la rubrique "Actu".